(迈克·坎普/盖蒂图片社In Pictures)

灾难和焦虑的时期,比如冠状病毒大流行在历史上,这导致一些人预测,我们所知道的世界毁灭——“末日”——正在临近。这种想法往往有一个宗教组件它借鉴了神圣的经文。例如,在基督教中,这些信仰包括期待耶稣会在一段大动荡之后或其间返回地球。

我们是怎么做到的

皮尤研究中心的分析是在这是一项更广泛研究的一部分探讨了美国人的宗教信仰和他们对环境的看法之间的关系。关于世界末日的问题是为了帮助评估末日信念是否是人们对环境反应的一个因素。这里分析的问题来自于对10156名美国成年人的调查,该调查于2022年4月11日至17日进行。该调查的所有受访者都来自皮尤研究中心的美国趋势小组(ATP),这是一个在线调查小组,通过对全国居民地址的随机抽样招募而来。这样,几乎所有的美国成年人都有机会被选择。该调查按性别、种族、民族、党派、教育程度、宗教信仰和其他类别进行加权,以代表美国成年人口。有关更多信息,请参见ATP的方法

这里有使用的问题对于这个分析,连同回答,和它的方法

一份柱状图显示,美国福音派新教徒和历史上的黑人传统尤其可能相信人类“生活在末日”

在美国,39%的成年人说他们相信“我们生活在末日”,58%的人这么说相信我们生活在世界末日皮尤研究中心最近的调查

基督徒在这个问题上有分歧,47%的人说我们生活在末日,其中大多数是历史上的黑人(76%)和福音派(63%)新教传统。与此同时,49%的基督徒认为我们是生活在末日,包括70%的天主教徒和65%的主流新教徒都这么说。从更广泛的角度来看,认为我们生活在末日的新教徒的比例高于天主教徒的相应比例(55%对27%)。

大约三成或更少的非基督教宗教信徒(29%)和无宗教信仰的人(23%)认为我们生活在末日。(犹太教、穆斯林、佛教徒、印度教徒和其他规模较小的非基督教宗教团体也被包括在调查中,并被归入“其他宗教”类别这些组中没有足够的受访者单独分析。)

此外,美国黑人(68%)比西班牙裔(41%)、白人(34%)和亚裔(33%)更有可能相信人类生活在末日。南部各州的成年人(48%)比中西部(37%)、东北部(34%)或西部(31%)的成年人更有可能这么说。

没有大学学位的美国人比大学毕业生更有可能相信人类正在接近末日,收入水平较低的美国人与收入水平较高的美国人相比也是如此。共和党人和倾向于共和党的独立人士比民主党人和倾向于民主党的人更有可能表达这种观点。

皮尤研究中心调查了美国人对世界末日的看法关于宗教和环境的调查,部分是为了评估关于世界末日的观点是否与环境观点相关。

关于耶稣重返地球的观点

这项调查还探讨了美国人对基督教核心信条的看法:相信耶稣最终会回到地球,也就是通常所说的“第二次降临”。

这张柱状图显示,略占多数的美国人相信耶稣有一天会回到地球

当被问及耶稣是否“有一天会回到地球”时,超过一半的美国成年人(55%),包括四分之三的基督徒,认为这将会发生。福音派新教徒(92%)和历史上的黑人新教徒(86%)比其他基督徒更有可能说耶稣最终会再次降临。大约四成的美国人不相信耶稣会回到地球(25%),或者说他们不相信耶稣(16%)。

那些说他们相信耶稣会回到地球的受访者也被问及他们有多确定这将会发生在他们一生中.十分之一的美国人说他们相信耶稣的再临一定会或可能会在他们有生之年发生,27%的人不确定耶稣是否会在他们有生之年再来,19%的人说耶稣一定会或可能会再来发生在他们的一生中。

相信耶稣一定会或可能会在有生之年再来的美国人比例在历史上的黑人传统新教徒(22%)和福音派新教徒(21%)中较高,而在天主教徒(7%)和主流新教徒(6%)中较低。黑人(19%)和西班牙裔(14%)美国人认为耶稣的第二次降临可能会在他们的有生之年发生,这一比例高于白人和非西班牙裔美国人的相应比例(8%)。

也就是说,在所有的宗教团体中,人们更倾向于表达对耶稣回归时间的不确定性,而不是表达这将在他们有生之年发生的感觉。例如,大约70%的福音派教徒说他们不确定耶稣会在他们有生之年回来(50%),或者耶稣肯定会或很可能会回来在他们的一生中返回(21%)。近三分之二的黑人新教徒表示,他们要么不确定时间(47%),要么可能会或肯定会发生在他们的一生中(17%)。

一份表格显示,10%的美国成年人相信耶稣肯定或可能会在他们有生之年再来

关于末世神学的其他观点

调查还询问了其他信仰通常与末日神学有关耶稣是否会在一年后再来不断恶化的全球状况是否会导致人类的低谷(这一观点与被称为“前千禧年论”的神学信仰一致),或者耶稣是否会在一段时间后再来改善条件导致和平与繁荣的高峰(这一观点与一种被称为“后千禧年主义”的信仰一致)。

虽然这些关于耶稣再临具体情况的观点都只有少数美国成年人持有,但千禧前的观点比千禧后的观点更普遍(20%对3%)。另有三分之一的美国人说耶稣会再来,但“不可能知道在耶稣再来之前会发生什么。”而且,如上所述,大约四成的美国成年人不相信耶稣会回到地球,或者说他们不相信耶稣。

福音派在耶稣再临的情况上存在分歧,44%的人持千年前的立场,45%的人说不可能知道耶稣再临之前的情况。在历史上的黑人(27%)和主流(18%)传统中,很少有天主教徒(15%)和新教徒相信耶稣的回归将伴随着全球局势的恶化。相反,历史上的黑人教会(51%)、天主教徒(44%)和主流新教徒(41%)的成员更有可能说,在耶稣回归之前不可能知道会发生什么。

注:以下是使用的问题对于这个分析,连同回答,和它的方法

杰夫钻石 是皮尤研究中心专注于宗教的资深作家/编辑。